현대모비스, 美 테크펀드 2곳에 2000만달러 출자
'3대 기술 확보 전략' 미래차 핵심부문 선점 의지…차세대 센서·로보틱스 등 연구분야 확대
현대모비스가 올해 초 북미 라스베가스에서 개최된 국제전자제품박람회(CES)에서 현지 스타트업과 관계자들을 초청해 자율주행, 전동화 등 미래차 개발 전략을 설명하고 있다.(사진=현대모비스)


[팍스넷뉴스 권준상 기자] 현대모비스가 미국 실리콘밸리 요소기술(자율주행의 핵심적인 역할을 하는 센서 등 주요 기술) 전문 테크펀드인 'ACVC파트너스'와 'MOTUS벤처스'에 총 2000만달러(한화 약 250억원)을 출자한다. 급변하는 경영환경에 대비해 다양한 방법으로 미래차 핵심기술과 차세대 먹거리를 확보하기 위한 차원이다.


지금까지 현대모비스는 매년 1조원 규모의 연구·개발(R&D)비를 투자하며 마북기술연구소와 전 세계 4곳의 해외연구소를 중심으로 독자적인 기술확보에 주력해왔다. 대표적으로 그 동안 전량 수입에 의존하던 레이더센서를 지난 2018년 독자기술로 개발에 성공한데 이어 상용차용 카메라시스템, 차량내부(인캐빈) 센싱(sensing)기술을 자체적으로 확보했다.


이와 함께 현대모비스는 핵심기술을 조기에 확보하기 위해 국내외 선도업체에 대한 직접적인 투자도 병행해 왔다. 지난 2018년 딥러닝(사물이나 데이터를 군집화하거나 분류하는 데 사용하는 기술) 기반 카메라 센서업체인 '스트라드비젼'에 투자를 시작으로, 지난해에는 전 세계 라이다(레이저를 목표물에 비춰 사물과의 거리·다양한 물성을 감지할 수 있는 기술) 선도기업인 '벨로다인'에 600억원을 투자하며 내년 상용화를 목표로 고해상도 라이다 센서 개발에 주력하고 있다. 지난해 현대차그룹과 자율주행분야 세계 초고 수준의 기술력을 보유한 '앱티브'와의 조인트벤처 설립을 위해 직접투자를 실시하기도 했다.


현대모비스는 독자개발과 선진업체 직접투자에 이어 이번에 벤처캐피탈(VC)펀드 간접투자를 실시하며 기술확보 전략을 가속화한다는 구상이다. 간접투자는 기술협력과 공동개발을 목적으로 하는 직접투자와 달리 VC펀드의 전 세계 네트워크를 활용하는 방식이다. 현대모비스는 VC펀드 출자를 통해 미래차 요소기술을 보유한 해외 스타트업을 중장기적으로 발굴하고 육성할 계획이다. 다양한 협업기회를 바탕으로 현대모비스의 중장기 연구개발 전략에 접목하게 된다.


현대모비스가 출자하는 ACVC파트너스와 MOTUS벤처스가 발굴한 스타트업들은 주로 차세대 센서, 생체인식, 로보틱스 분야의 북미지역 스타트업들이다. 현대모비스 관계자는 "1~2년 내에 상용화하기는 어렵지만 미래차시장에서 유망기술로 손꼽히는 분야들"이라며 "초기 단계부터 스타트업과 협업 가능한 생태계를 조성하는 한편, 스타트업의 기술이 고도화되면 대규모의 지분투자도 추진할 방침"이라고 말했다.


현대모비스는 올해 유럽 등 다른 전 세계 지역의 유망한 스타트업을 발굴해 투자와 협업 성공사례를 확대할 계획이다.

(자료=현대모비스)


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