기아차, 모빌리티 전문 기업 '퍼플엠' 설립
코드42와 협력···EV 기반 모빌리티 사업 가속
송호성 기아차 사장(왼쪽)과 송창현 코드42 대표.(사진=기아차)


[팍스넷뉴스 권준상 기자] 기아차가 모빌리티 전문기업 '퍼플엠(Purple M)'을 설립한다. 코드42(CODE42)와 협력해 미래 모빌리티 시장 주도권을 확보한다는 구상이다.


퍼플엠은 전기차 기반의 고객 맞춤형 'e-모빌리티(electric-Mobility)' 서비스를 전문으로 제공한다. 기아차는 모빌리티시장 변화에 효과적으로 대응하는 동시에 신속한 사업 추진을 위해 사업 전담 법인을 별도로 신설하기로 결정했다. 코드42는 양사간 협력을 보다 강화하는 차원에서 퍼플엠에 출자하고 이사회도 참여한다. 


코드42는 네이버 최고기술책임자(CTO) 출신의 송창현 대표가 지난해 초 설립한 자율주행 TaaS(타스·autonomous transportation-as-a-service) 기업이다. 설립 당시 국내외 IT기업 인공지능(AI), 자율주행, 모빌리티를 담당하던 핵심 연구 인력들이 대거 합류한다는 소식이 전해지면서 업계의 관심이 집중됐다. 지난해 전략적 협업을 위한 현대차의 시드(seed) 투자, 기아차의 리드(lead) 투자를 포함해 주요 대기업이 참여한 본격적 투자단계인 Pre A 라운드서 300억원 등 총 450억원 규모의 투자 유치에 성공하며 미래 성장성을 인정받았다.


퍼플엠의 이사회 의장은 송창현 코드42 대표가 맡아 활동한다. 퍼플엠 최고경영자(CEO)에는 모빌리티 서비스 사업 운영 경험이 풍부한 카풀 서비스 스타트업 '풀러스' 대표 출신 서영우 씨가 임명됐다.


기아차와 코드42는 신설법인을 앞세워 고객에게 신개념 이동 서비스를 제공하고, 미래 모빌리티시장의 과감한 혁신을 선도하겠다는 공동 목표를 설정했다.


퍼플엠은 코드42의 기술력이 집약된 통합 모빌리티 플랫폼 '유모스(UMOS·Urban Mobility Operating System)'를 기반으로 사업을 추진한다. 유모스는 자율주행차와 드론, 딜리버리 로봇 등 다양한 미래 이동수단을 이용해 카헤일링(Car Hailing·차량호출)과 카셰어링(Car Sharing·차량공유), 수요응답형 택시(On demand taxi), 스마트 물류, 음식 배달, 온라인 쇼핑 등 모든 모빌리티 서비스를 아우르는 통합 플랫폼을 말한다.


기아차의 풍부한 사업 기반과 코드42의 독보적 정보통신(IT) 기술력을 결합해 시너지 효과를 낸다는 구상이다.


사명 퍼플엠은 보라색을 의미하는 퍼플(Purple)과 모빌리티를 뜻하는 M을 결합해 지어졌다. 기아차 관계자는 "보라색은 기존의 관습과 형식, 틀을 깨는 새롭고 도전적인 시도를 상징하는 색"이라며 "미래 모빌리티 생태계 선도를 위한 혁신 DNA를 이식하겠다는 의지를 담고 있다"고 설명했다.


퍼플엠은 스타트업의 강점만을 녹여 운영된다. 빠르게 재편되고 있는 모빌리티 서비스 산업에 탄력적으로 대응하기 위해 신속한 의사결정, 수평적 소통 문화, 도전적 실행력 등을 핵심 운영 가치로 둘 계획이다.


송호성 기아차 사장은 "코드42는 미래 혁신 기술 분야 국내 최고 업체로, 기존과 차별화된 e-모빌리티 서비스 사업을 성공적으로 추진하기 위한 최적의 파트너"라며 "새로 설립된 퍼플엠을 중심으로 기아차는 미래 e-모빌리티 시대를 선도하는 핵심플레이어로 거듭나게 될 것"으로 기대했다. 


한편, 퍼플엠은 신속한 사업 추진을 위한 파트너십 구축에도 적극 나설 계획이다. 기아차는 e-모빌리티 인프라 플랫폼이 제공하는 서비스를 보다 많은 고객들이 경험할 수 있도록 다양한 파트너와 협력을 확대해 유연한 협력체계를 조성한다는 방침이다.

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