궐련형 전자담배 논란 재점화(?)
"한국도 과학적 근거 규제정책 필요해…정부와 대화용의 있다"


[팍스넷뉴스 최홍기 기자] 궐련형 전자담배 규제에 대한 논란이 재점화되는 모양새다. 한국필립모리스의 아이코스가 미국 식품의약국(FDA)로부터 위해저감 담배제품으로 인증받은 것을 계기로, 전자담배의 유해성과 차별적 규제에 대한 패러다임 변화를 요구하는 목소리가 커지고 있다.


9일 한국필립모리스는 웹 컨퍼런스를 통해 "미국 FDA가 아이코스를 유해물질 노출감소 주장이 가능한 '위해저감 담배제품(MRTP)'으로 인가했다"면서 "FDA의 결정은 공중보건을 향상 시키기 위해 정부와 공중보건 담당 기관들이 비연소 제품과 일반담배를 어떻게 다르게 규제할 수 있는지 보여주는 중요한 사례"라고 밝혔다.


한국필립모리스에 따르면 FDA는 아이코스에 대해 장기적인 역학 증거가 없는 상황에서도 전자담배 최초의 위해저감 담배제품 마케팅 인가라는 결론을 내렸다. 위해저감 담배제품이란 흡연자가 해당제품으로 전환할 경우 위해 감소하거나 감소할 가능성, 그리고 잠재성이 있는 제품을 지칭한다. 특히 FDA는 아이코스에 대해 개별 흡연자들의 질병 발생률 또는 사망률이 측정 가능하고 상당히 감소될 합리적 가능성이 있다고 판단했다. 일반담배 대비 유해물질 발생 및 노출빈도가 낮다는 점을 확인받았다는 얘기다.


이날 백영재 대표는 "이번 FDA의 결정을 통해 '아이코스의 증기에는 일반담배 연기 대비 현저히 적은 수준의 유해물질이 포함돼 있으며, 아이코스로 완전히 전환할 경우 유해물질에 대한 노출을 줄인다는 점'을 입증했다"면서 "새로운 방식의 담배나 니코틴 제품을 기존과 동일한 방식으로 규제하는 것은 적절치 않다"고 역설했다. 


일반담배와는 근본적으로 다르다는 점이 확인된 만큼 한국정부가 궐련형 전자담배와 일반담배를 동일하게 규제하거나 잘못된 정보를 방치하면 안된다는 것이다. 더불어 유해물질이 현저히 낮은 궐련형 전자담배로 완전히 전환할수 있도록 인센티브가 필요하다는 것이 한국필립모리스의 입장이다. 이를 정부와 함께 과학적근거에 기반한 대화와 토론으로 해소해보겠다는 전략이다.


궐련형 전자담배 글로를 취급하는 BAT코리아도 한국필립모리스와 같은 입장이다. BAT코리아도 궐련형 전자담배에 대한 보다 합리적이고 과학적 근거에 기반한 규제정책이 이뤄지길 기대하고 있다. 이러한 논의가 이뤄질수 있도록 자체적으로 과학적 연구에 투자를 지속하고 있으며 담배업체간 입장을 서로 공유하고 있다는 설명이다.


BAT코리아 관계자는 "궐련형전자담배의 유해성에 대한 연구가 계속되고 있고 과학적 근거에 기반한 규제가 이뤄져야한다고 판단하고 있다"면서 "BAT코리아도 한국필립모리스처럼 열린자세로 정부와의 대화가 이뤄지길 기대하고 있다"고 말했다.


업계의 이 같은 입장은 궐련형 전자담배에 대해 정부가 부정적 시각을 견지하고 있는 것과 무관치 않다. 


실제 전자담배 기기판촉활동 등을 제한하는 내용의 국민건강증진법 일부 개정안을 국회에 상정한데 이어 출시 이후 세금을 인상하기도 했다. 게다가 식품의약품안전처는 궐련형전자담배 유해성분을 분석한 결과 궐련형 전자담배에서 일반담배보다 더 많은 타르가 검출됐다고 발표, 세계보건기구(WHO)가 저감화 권고물질 9개가 90%이상 감소했는 발표는 등한시 했다. 이에 한국필립모리스가 식약처를 상대로 분석 방법과 실험데이터 등의 공개를 요구하는 정보공개거부처분 취소 청구 소송을 제기해 일부 승소했다. 


업계에서는 궐련형 전자담배에 대한 인식차이가 큰 만큼 정부와 업체간 간극이 좁혀질지를 주목하고 있다. 식약처와 FDA가 비슷한 분석결과를 두고 달리 해석한 것처럼 패러다임 변화를 이끌 수 있을지가 중요하다는 분석이다. 향후 궐련형 전자담배 유해성에 대한 논란이 치열해질 것이라는 전망이 나오는 대목이다.


업계 관계자는 "일각에서는 액상형 전자담배가 겪었던 무자비한 규제의 불똥이 궐련형 전자담배로 옮겨붙는 것은 아닌지에 대한 우려의 목소리도 있다"면서 "그간 업체들이 궐련형 전자담배 유해성에 대한 과학적 근거를 충실하게 준비해오고 있는만큼 정부와 업체간 입장차가 좁혀질지 주목된다"고 말했다.

ⓒ새로운 눈으로 시장을 바라봅니다. 팍스넷뉴스 무단전재 배포금지