SK건설, 플랜트인력 1881명…5년래 '최저'
해외 일감 축소 탓…친환경 신사업 중심으로 재편

[팍스넷뉴스 전세진 기자] SK건설의 핵심 사업축을 담당하던 플랜트 담당 인력 규모가 갈수록 줄어 올해 5년중 최저치를 기록했다. 최근 환경폐기물 처리 업체 인수 등 사업구조 재편이 이뤄지는 가운데 코로나19로 어려워진 해외 수주 및 현장 운영이 플랜트 부문의 위상 변화에 영향을 준 것으로 해석된다.


5일 건설업계에 따르면 SK건설의 플랜트 사업부는 올들어 최근 5년 중 가장 적은 수의 인력이 근무하고 있는 것으로 나타났다.


작년말 2049명이었던 플랜트 인원은 올해 6월 기준 1881명까지 떨어져 2000명의 벽도 무너진 상태다. 이는 라오스 댐 붕괴사고가 있었던 2018년 전년대비 총 346명의 인력 축소가 있었던 이후, 최대 감소폭이다. 2016년 플랜트 인력이 2635명인 것을 고려하면 4년 반만에 754명, 비율로는 28.6%가 줄어든 것이다. 


플랜트 담당 인력이 5년 연속 축소된 것은 그만큼 수주 일감이 줄어들었다는 방증이다. 플랜트 공사 현장이 높은 비중을 차지하는 SK건설의 해외 수주 잔고는 ▲2016년 6조5799억원 ▲2017년 5조4157억원 ▲2018년 5조7294억원 ▲2019년 4조502억원 ▲2020년 6월 3조7282억원으로 내리막길을 타고 있다. 해외 플랜트 수주가 줄면서 프로젝트에 참여하지 못한 유휴 인력이 짐을 싸는 수순을 되풀이하는 것으로 풀이된다.


올해 들어선 코로나19로 해외 플랜트 업황이 더욱 악화됐다. SK건설이 현대건설, 현대엔지니어링, GS건설과 함께 건설중인 이라크 카르발라 공사 현장에서는 확진자가 속출해 셧다운(폐쇄) 조치를 취하는 등 코로나19 직격탄을 제대로 맞았다.


SK건설은 올해 상반기 사우디 초대형 PDH 플랜트 기본설계, 우즈베키스탄 국영석유가스동공사의 친환경 정유공장 설계 계약을 수주했다. 하지만 하반기 들어 플랜트 발주량이 많은 중동의 프로젝트 입찰이 취소되거나 지연되는 경우가 많아 수주에 난항을 겪고 있다.


SK건설에게 플랜트는 아직 핵심 사업축이다. 올 6월말 기준 SK건설의 총매출 중 플랜트 사업 비중은 61.4%다. 반면 건축주택 비중은 23.8%에 불과하다. 최근 분양 경기 호조로 플랜트와 토목의 수익 감소를 주택사업으로 만회했던 타 건설사들과는 사정이 다른 셈이다.


다만 SK건설은 적극적인 신사업 확대를 통해 플랜트에 쏠려있던 사업구조를 재편하고 있다. SK건설은 지난 9월 사모펀드 운용사 어펄마캐피탈로부터 환경폐기물 처리 업체 EMC홀딩스를 약 1조원에 인수 확정하며 본격적인 친환경사업 진출을 알렸다.


EMC홀딩스는 하·폐수 처리부터 폐기물 소각·매립까지 전 환경산업을 아우르는 종합 환경플랫폼 기업이다. 특히 수처리 부문에서는 국내 1위 시장점유율을 기록 중이다. 폐기물 소각·매립 부문 역시 높은 성장세를 보이고 있다.


SK건설은 EMC홀딩스 인수를 기점으로 친환경 사업분야를 더욱 확대해 나갈 것으로 보인다. 터널·지하공간 건설 기술력과 융합한 신개념 복합 환경처리시설 개발 등 기존 플랜트 부문과의 시너지를 낼 수 있는 신사업들도 염두에 두고 있다는 설명이다.


SK건설 관계자는 "플랜트 사업부문 인력이 축소된 것은 업계 특성상 프로젝트가 줄어들면서 생긴 자연스런 인력 이동"이라며 "친환경 신사업 인력을 추가로 충원할지 여부는 아직 미정"이라고 말했다.

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