코로나19 쇼크
극장 3사, 개봉작에 지원금 푼다
코로나19로 상황 안 좋지만..."콘텐츠 없인 생존 못해"


[팍스넷뉴스 최보람 기자] CJ CGV와 롯데시네마, 메가박스 등 국내 멀티플렉스 3사가 영화 신작 개봉을 유도하기 위한 지원 프로그램을 내놓았다.


한국상영관협회는 이들 3사가 내달 개봉하는 영화를 대상으로 상영 부금 외에 추가 지원금을 지급하기로 합의했다고 18일 밝혔다.


지원금은 관객 1인당 최대 1000원 수준이다. 각 극장의 직영점은 관객 1인당 1000원, 위탁점은 500원의 개봉 지원금을 내놓을 예정이다. 한국 영화와 외화 구분 없이 각 영화별로 개봉 이후 최대 2주간 영화 관객수에 따른 부금에 추가 지원금을 정산해 지급한다.



이번 지원 프로그램은 신작 개봉 활성화를 위한 목적이 담겨 있다. 영화시장이 코로나19 직격탄을 맞은 상황에서 배급사들은 개봉을 마냥 늦추고 있다. 관객이 예상보다 적게 들어 영화가 큰 손해를 볼 것이라는 우려에서다. 


실제 지난해 한국 박스오피스 1위 영화는 500만을 넘지 못한 '남산의 부장들'(관객수 480만명)일 정도였다. 한 해 최고 흥행작의 관객이 1000만명을 달성하지 못한 것은 2010년 이후 처음이다. 코로나19 대유행으로 극장을 찾는 관객들의 발길이 끊긴 여파다.


업계 관계자는 "현재 경영환경상 지원금 지급은 상당한 부담이지만 상영작이 없으면 영화관을 찾는 고객이 더 없어지기 때문에 이 같은 결정을 한 것"이라면서 "콘텐츠 확보를 통해 극장 공동화 현상이 누그러지길 기대하고 있다"고 말했다.


한국상영관협회는 이번 개봉 촉진 프로그램으로 배급사는 개봉 작품의 손익분기점을 낮추고 관객 스코어에 대한 부담감을 어느 정도 해소할 수 있을 것으로 전망하고 있다. 아울러 협회는 2월 한 달간 진행 후에 업계의 의견을 수렴해 추가 진행 여부를 결정할 예정이다.


이창무 한국영화상영관협회 회장은 "극장업계가 어려운 가운데서도 한국영화시장 정상화를 위해 의미 있는 결정을 내렸다"며 "이제는 배급업계가 개봉으로 응답해야 할 때"라고 말했다. 이 회장은 또 "지금은 모든 이해관계자가 한마음 한뜻으로 국내 영화산업의 위기 극복과 정상화를 위해 힘을 모아야 할 시기"라고 덧붙였다.

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