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포스코홀딩스, 음극재 스타트업 인수한 까닭
양호연 기자
2022.07.05 17:26:57
"시장 규모 매년 39%씩 성장...중국 의존도 낮아질 것"

[팍스넷뉴스 양호연 기자] 포스코홀딩스가 실리콘음극재 사업 진출을 위해 생산기술을 보유한 스타트업의 지분 100%를 인수하고 나섰다. 실리콘음극재는 차세대 음극재로 각광받는 만큼 관련 기술을 보유한 테라테크노스 인수로 포트폴리오 확대에 박차를 가하고 나선 것이다. 


포스코홀딩스는 지난 1일 테라사이언스와 실리콘음극재 생산기술을 보유한 테라테크노스 지분 100%를 인수하는 계약을 체결했다고 5일 밝혔다. 테라테크노스는 2017년 설립된 실리콘음극재 스타트업이다.


테라테크노스는 열전달이 우수한 고온 액상 방식의 연속생산 기술을 보유하고 있어 기존 배치식 기술 대비 생산성을 3배 이상 증가시킬 수 있다. 또한 실리콘 입자 크기를 나노화해 부피 팽창 이슈를 해결하고 음극재 내 실리콘 함량을 높일 수 있는 기술도 개발했다.


포스코홀딩스는 테라테크노스 인수 후 연내 증설을 시작해 오는 2024년 상반기 내 양산·판매한다는 계획이다. 또한 테라테크노스 기술에 미래기술연구원, 포스코, 포스코케미칼, RIST 등 포스코그룹의 이차전지소재 관련 기술 역량을 결집해 공정개발, 생산·품질관리 시스템 구축 등 양산 기술을 확보할 계획이다. 이를 통해 2030년에는 시장 상황에 맞춰 수만t으로 확장하겠다는 목표다.

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실리콘음극재는 현재 리튬이온전지에 대부분 사용되고 있는 흑연음극재보다 에너지밀도를 4배 정도 높일 수 있어 전기차 주행거리 향상은 물론 충전시간도 단축시킬 수 있는 차세대 음극재다. 이 때문에 국내외 배터리 제조사들은 실리콘음극재 함량을 높일 수 있는 기술 개발에 주력하고 있다. 


사측에 따르면 실리콘음극재 시장규모는 오는 2030년까지 매년 39% 씩 성장할 것으로 전망되며 현재 5% 미만인 실리콘음극재 함량이 2025년에는 10% 이상, 2030년에는 25% 이상으로 확대될 것으로 보인다.


유병옥 포스코홀딩스 친환경미래소재팀장은 "리튬‧니켈 등 원료부터 양극재까지 전 세계에서 유일하게 이차전지소재 공급망 밸류체인을 구축하고 있는 포스코그룹은 이번 테라테크노스 인수를 통해 음극재 분야에서도 포트폴리오를 확대하게 됐다"며 "향후 이차전지소재 분야의 높은 중국 의존도를 낮출 수 있게 됐다"고 말했다.


한편 포스코그룹은 천연·인조흑연 음극재와 인조흑연 음극재의 원료인 침상코크스도 자체 생산하고 있다. 천연흑연 음극재는 흑연 광산투자를 통해 연간 7만t 생산능력을 갖췄고, 인조흑연 음극재는 지난해 국내 최초로 연산 8000t 규모의 공장을 준공한 바 있다.

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