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웹툰 작가의 부익부 빈익빈
이규연 기자
2022.09.26 08:25:12
③ 네이버웹툰 작가 연간 수익 평균치 1억 이상…전체 20%는 연간 수입 3000만원 미만
이 기사는 2022년 09월 23일 16시 32분 유료콘텐츠서비스 딜사이트에 표출된 기사입니다.
국내 대표 웹툰 서비스 '네이버웹툰' 메인 화면.

[팍스넷뉴스 이규연 기자] 웹툰 시장에도 '부익부 빈익빈'이 있다. 대형 플랫폼의 상위권 작가는 '억' 소리 나는 수입을 버는 반면 1년 내내 작품을 연재해도 연간 수입이 3000만원을 밑도는 경우도 보인다.


23일 웹툰가이드에 따르면 현재 웹툰 작가들이 연재할 수 있는 국내외 전체 플랫폼 수는 128개에 이른다. 이곳에서 활동 중인 작가 수는 정확하게 집계되지 않았다. 


시차가 있지만 한국콘텐츠진흥원이 내놓은 가장 최근 자료인 '2021년 웹툰 작가 실태조사'(2020년 조사 기준)에 따르면 전체 7407명이 국내에서 웹툰 작가로 활동하고 있는 것으로 나타났다. 


이들 중 일부 작가들은 연간 수입 1억원을 넘기는 등 상당한 수익을 거두고 있다. 특히 네이버웹툰을 비롯한 대형 플랫폼에서 연재하는 작가들이 비교적 많은 수익을 올리고 있는 것으로 파악된다.

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네이버웹툰의 2021년 자료에 따르면 네이버웹툰에서 연재 중인 국내 작가 700여명 가운데 수익 1등 작가는 연간 수익 124억원을 거뒀다. 최근 1년 동안 네이버웹툰 플랫폼에서 연재를 시작한 작가들의 연간 수익 평균을 계산해보면 1억5000만원에 이른다. 


한국콘텐츠진흥원의 '2021년 웹툰 작가 실태조사' 결과 국내 웹툰 작가의 22.2%는 연간 수입 3000만원을 밑도는 것으로 확인됐다. (출처=한국콘텐츠진흥원)

콘텐츠 제작사인 와이랩도 2021년 운영 중인 웹툰 플랫폼에서 가장 많은 조회수를 올린 1등 작가팀에게 성과급 15억원을 지급했다. 다른 작가를 프로듀싱하는 책임프로듀서(CP)를 맡고 있는 현직 웹툰 작가들의 평균 연봉도 3억원에 달했다. 


웹툰이 영화나 드라마의 원천 콘텐츠로 인기를 얻으면서 상위권 웹툰 작가들의 수익도 더욱 늘어날 것으로 예상된다. 영상화에 따른 계약금 수익이 발생하는 데다 원작을 찾아보려는 사람들을 통해 조회수가 올라가면서 추가 수익도 나오기 때문이다. 


다만 모두가 억대 수익을 거두는 것은 아니다. '2021년 웹툰 작가 실태조사'에 따르면 최근 1년 내내 작품을 연재한 국내 웹툰 작가들의 평균 연간 수입은 8121만원으로 집계됐다. 그러나 전체 22.2% 정도는 연간 수입이 3000만원에 이르지 못했다.


2021년 기준 최근 1년 동안 작품을 연재했지만 공백기가 있는 작가의 경우 평균 연간 수입이 5669만원 규모로 줄어들었다. 연간 수입 3000만원을 밑도는 작가 비중도 38.9%로 뛰어올랐다. 


결국 상당수의 웹툰 작가가 안정적 수익을 거두기 위해서는 끊임없는 작품 활동이 필요한 셈이다. 이 과정에서 마감 부담에 따른 과도한 노동으로 건강이 악화되는 웹툰 작가들도 지속해서 나타나고 있다. 


규모가 큰 포털형 플랫폼과 비교적 규모가 작은 웹툰 전문 플랫폼 사이의 수익 차이도 나타난다. 포털형 플랫폼에서 연재 중인 작가의 연간 총수입 평균은 1억696만원이었다. 반면 웹툰 전문 플랫폼에서 연재 중인 작가는 5945만원에 머물렀다. 


익명을 요구한 한 웹툰 작가는 "억대 이상 수익을 거두는 작가는 대체로 대형 플랫폼에서 연재하는 소수이고 대다수는 그렇게까지 많은 돈을 벌지 못한다"며 "노동 시간을 생각하면 웹툰 작가를 고수익 직종으로 볼 수 있는지도 의문"이라고 말했다. 

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