GS건설 자회사 에네르마, 배터리 재활용 사업 첫삽
2차전지 리사이클링 공장 착공식…2023년 첫 상업생산

[팍스넷뉴스 권녕찬 기자] GS건설 자회사인 에네르마㈜가 리튬이온 배터리 재활용 사업의 첫 삽을 뗐다.


GS건설은 15일 포항 영일만4 일반산업단지내 배터리 리사이클링 규제자유특구에서 리튬이온 배터리 리사이클링 사업 착공식을 진행했다고 밝혔다. 착공식에는 허윤홍 GS건설 신사업부문 대표와 이철우 경북도시사, 이강덕 포항시장 등 관계자 40여명이 참석했다.


15일 포항에서 열린 '리튬이온 배터리 리사이클링 사업' 착공식에 참석한 허윤홍 GS건설 신사업부문 대표가 연설을 하고 있다. 사진=GS건설


에네르마는 GS건설이 100% 지분을 가진 자회사다. Energy(에너지)와 Materials(소재)의 앞 글자(Ener+Ma)를 합쳐 지난해 10월 설립했다.  



에네르마는 사용 후 리튬이온 배터리 재활용 및 리튬이온 배터리 소재 금속 생산시설을 구축한다. 원재료 다각화를 통해 리튬이온 배터리의 소재를 확보하게 된다. 또한 향후 리튬이온 배터리 생산-재활용-리튬이온 배터리 소재 생산으로 이어지는 순환고리에 참여해 협업 체계를 구축하는 것이 목표다.


배터리 재활용 사업은 사용 후 리튬이온 배터리 증가 및 양극재 수요 증가에 발맞춰 추진되는 사업이다. SNE 리서치에 따르면 글로벌 배터리 리사이클링 시장 규모는 2030년에 약 20조원에 이를 것으로 전망하고 있다.  


에네르마는 이번 공사를 통해 연 2만톤(Black Powder 기준)처리 규모의 공장을 착공한다. Black Powder는 배터리를 잘게 쪼갠 후 열처리한 리튬, 코발트, 니켈, 망간 등이 포함된 검은색 덩어리를 뜻한다. 사용 후 리튬이온 배터리를 수거해 물리적 파쇄, Black Powder 제조, 습식제련의 과정을 통해 리튬이온 배터리 소재 금속을 추출하는 재활용 공정이 진행된다. 


에네르마는 1차적으로 약 1500억원을 투입해 2023년부터 상업생산에 들어간다. 이후 단계적 투자 확대를 진행할 예정이다. 특히 이번에 착공하는 공장은 시설 자동화 첨단시스템을 구축해 국내 최고 수준의 경쟁력을 확보할 계획이다.


리사이클링 사업은 GS그룹이 추진 중인 친환경 경영의 대표적인 사례로 꼽힌다. 허윤홍 GS건설 신사업부문 대표는 "배터리 리사이클링 사업을 친환경 신사업의 한 축으로 성장시켜 환경과 사회를 생각하는 ESG 선도기업이 될 것"이라고 말했다.

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